Dark chocolate chip cookies

There’s just something about gloomy Sundays in Barcelona spent at home reading and being lazy under the blanket that screams perfection.

And the one thing that makes a day like this even more perfect is cookies! Not kale chips. Not apple slices. Not even avocado toast. Cookies!

And just so you know a bit more about me, I like my cookies just how I like my life: chocolate filled with a healthy twist!

If this sounds appealing to you, wait until you see the ingredients in these babies.

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Food INC. – Question your food

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It’s Friday evening and you’re craving a big juicy hamburger. Your typical Friday night spent in the good company of greasy food. You place your order and start chatting about the busy week you’ve had. The moment you see your double cheeseburger in front of you, the desire to eat this burger vanishes in thin air. Poof! Just like that. You are left staring at your burger while scenes from Food INC. flash right before you.

“If you knew where it came from, you might not want to eat it”.

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Banana Pancakes

Pancakes, a big must have in every balanced diet. 

Who doesn’t like pancakes? They’re like fairy dust and magical things shaped in circles and stacked so high you wonder how it is that they don’t fall. They just don’t. That’s the magic in them.

This is one of my favorite pancake recipes. 

Simple. 

Moist.

Healthy.

& overall delicious.

Whether you’re the one making these pancakes or you are able to trick someone into making them for you, keep reading – this way you’ll know how simple they are! 

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Eat in: La Cocotte

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Isn’t it lovely how every time we can find more and more healthy options when traveling around the world? It makes for happy habitants of the Earth! This is a new discovery from this weekend’s escapades: the cutest little cafe in Tarragona. Intrigued? Read on! I’m pleased to present La Cocotte, a charming coffee shop and the perfect afternoon pick me up, complete with a unique decor.

La Cocotte specializes in home made cakes, breads, muffins and all kinds of shaped cookies (they even personalize them), smoothies and fresh fruit and veggie juices, as well as lovely coffees with plant based milks. All of their creations are made using local products, which adds to their awesomeness!

Highly recommended: their carrot cake! That was my choice and it hit the spot: moist and with a lemon icing, delicious! I also tried their banana-cacao vanilla smoothie with a very cute presentation.

You can find them on Pl. Rovellat 13, Tarragona or online at La Cocotte.

I hope you’ll enjoy it just as much as I did!

 

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Me encanta cómo cada vez que encontramos opciones más saludable donde quiera que estemos en el mundo. Esto hace que seamos unos habitantes de La Tierra muy felices. Estoy de vuelta con un nuevo descubrimiento, fruto de las aventuras de este fin de semana: una pequeña cafetería monísima en Tarragona. ¿Intrigados? ¡Sigan leyendo! Tengo el placer de presentar La Cocotte, una cafetería encantadora y el sitio perfecto para merendar, acompañado de una decoración única.

La especialidad de La Cocotte son tartas caseras, panes, cupcakes y todo tipo de galletas con formas (incluso personalizadas), batidos y zumos de frutas frescas, así como cafés encantadores con leche vegetal. Todas sus creaciones están hechas con productos locales, ¡lo que suma a su genialidad!

Muy recomendable la tarta de zanahoria. Esa fue mi elección y dio en el clavo: esponjosa y con una cobertura de limón, ¡deliciosa! También probé el batido de plátano y cacao con una presentación muy adorable.

Pueden encontrarlos en Pl. Rovellat 13, Tarragona u online en La Cocotte.

¡Espero que lo disfrutes tanto como yo!

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First healthy shopping trip

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Ok so you’ve decided to start your health journey and have done tons of research on what to eat and what to avoid, now it’s time to fill up your kitchen. First step: grocery shopping! Don’t panic, take a deep breath and let’s put the theory into practice. At first you fear going to the supermarket because of the confusion, I can help you through it.

We’re going to start by making a list.

The best thing you can do to avoid going straight to the canned goods aisle and then wondering what the hell you’re doing there, is planning ahead. Think of what your meals are going to look like for the upcoming week and go get the ingredients you will need, no more, no less. This way if you have healthy options in your pantry, that’s what you will eat.

Here is an outline of what a grocery list should include, choose a few and play around with ingredients each time you go shopping to make sure you have a varied and healthy diet. Tip for grocery shopping: never do it on an empty stomach, you will go directly for high calorie-processed foods.

Produce & Whole Foods

Fruits – Apples, oranges, bananas, strawberries, cantaloupe, watermelon, cherries, grapes, blueberries, avocado, raspberries, nectarines, peaches, apricots, tomatoes, pineapple, honeydew melon…

Vegetables – Onions, mushrooms, carrots, peppers, zucchini, broccoli, celery, asparagus, beets, cauliflower, spinach, cabbage, squash, cucumbers, romaine lettuce, kale, brussels sprouts, radish…

Beans – black, pinto, kidney, navy, and/or garbonzo. These are easy to toss into the slow cooker or crock pot with a little salt and pepper; buy large bulk bags for the cheapest and lowest sodium options.

Nuts – Almonds, walnuts, cashews, etc

Whole, unprocessed grains

Quinoa
, whole wheat pasta
, steel cut oats
, couscous
, brown rice.

Meat

Chicken breast
, turkey, pork chops
, fish & seafood (salmon, halibut, cod, etc.)

Dairy

Low fat milk, eggs, plain yogurt (Greek is best). This can also be used as sour cream. Pick up some honey to sweeten it if you can’t stand the thought of eating plain yogurt.
 Cottage cheese
.

For flavoring dishes & cooking

Spices, buy or grow fresh when possible for best taste – cinnamon, oregano, cilantro, black pepper, garlic cloves, cumin, cayenne pepper, ginger, parsley, red pepper flakes, coriander, pure vanilla extract.

Pure Honey – Best organic & unpasterized, great for naturally sweetening things up
.

Cooking oils – Sesame oil, vegetable oil, olive oil (do not cook with high heat when using olive oil).

Best to buy organic

Celery, lettuce, potatoes, spinach, sweet bell peppers, apples, cherries, grapes, peaches, pears, nectarines, strawberries.

What to avoid at the grocery store 
Any food or food product posing as a health food with a laundry list of ingredients that is loaded with sugars, artificial sugars, preservatives, sodium and more; always read both the nutrition information and the ingredients if you’re buying something that comes in a package.

The usual suspects are: meal replacement shakes & meals/health/energy/protein/nutrition bars, veggie burgers, low fat or low calorie meals in the frozen section, cereals, canned soups, bread products, juices, “skinny” versions of things, etc.

I hope this helps you get started on your health journey and remember, it’s one healthy choice at a time.

Enjoy your shopping trip!

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Has decidido empezar a cambiar tus hábitos alimenticios y después de haber hecho un montón de investigación sobre qué comer y qué evitar, ahora es el momento de llenar la despensa. Primer paso: ¡ir de compras! Que no cunda el pánico, respira hondo y vamos a poner toda esa teoría en práctica. Al principio el miedo a ir al supermercado es natural, puedo ayudarte a que sea más fácil.

Vamos a empezar por hacer una lista.

Lo mejor que puedes hacer para evitar ir directo al pasillo de comida basura y luego preguntarse qué demonios estás haciendo ahí, es planear tu menú. Piensa en cómo serán tus comidas para la semana entrante y ve a buscar los ingredientes necesarios, ni más, ni menos. De esta manera si tienes opciones saludables en la despensa, es más probable que te ciñas a ellos.

Os propongo ingredientes que incluir en tu nueva lista de la compra. Puedes elegir algunos y jugar con los ingredientes cada vez que vayas de compras para asegurarte de que tienes una dieta variada y saludable. Consejo al ir al supermercado: nunca hacerlo con el estómago vacío, tendemos a ir directamente a los alimentos procesados y calóricos.

Frutas, verduras y legumbres

Frutas – manzanas, naranjas, plátanos, fresas, melón, sandía, cerezas uvas, arándanos, frambuesas aguacate, nectarinas, melocotones, albaricoques, tomates, piña, melón …

Verduras – cebollas, champiñones, zanahorias, pimientos, calabacín, apio brócoli, espárragos, remolacha, coliflor, espinaca, col, calabaza, pepinos, lechuga romana, col rizada, coles de Bruselas, rábano …

Legumbres- judías negras, pintas, blancas y / o garbanzos. Un consejo es comprar grandes bolsas a granel por ser la opción más barata y la más bajas en sodio.

Frutos secos – Almendras, nueces, anacardos, etc

Granos sin procesar


 Quinoa, pasta de trigo, 
 avena , cuscús 
, arroz integral.

Carnes


Pechuga de pollo, pavo, costillas de cerdo , pescados y mariscos (salmón, atún, bacalao, etc)

Lácteos

Leche desnatada, huevos, yogur natural (en griego es el mejor). Por tanto, este se puede utilizar como crema agria. Recoge un poco de miel para endulzar si no puedes soportar la idea de comer yogur natural. 
 
 requesón.

Para dar sabor 

Especias para aportar sabor a las comidas – canela, orégano, cilantro, pimienta negra, ajo,  comino, jengibre, perejil, extracto de vainilla pura.

Miel pura – Mejor orgánica, ideal para endulzar naturalmente las comidas.

Aceites para cocinar- Aceite de sésamo, aceite vegetal, aceite de oliva (no cocinar el aceite de oliva con fuego alto).

Extras

Leche vegetal (almendras, soja, avena, coco…), mantequilla de cacahuetes o de almendras, tortitas de arroz integral sin sal, yogur de soja, tofu.

Productos mejor orgánicos

Apio, lechugas, patatas, espinacas, pimientos dulces, manzanas, cerezas, uvas, melocotones, peras, nectarinas, fresas.

Lo que se debe evitar en el supermercado 


Cualquier alimento presentado como  saludable con una larga lista de ingredientes cargado de azúcares, edulcorantes artificiales, conservantes, sodio y más. Procura leer siempre la información nutricional y los ingredientes de todo lo que vas a consumir. Los sospechosos habituales son: batidos sustitutivos de comidas y comidas/barritas/hamburguesas vegetales bajas en grasas o comidas bajas en calorías en la sección de congelados, cereales, sopas enlatadas, versiones “light” de las cosas , etc. ¡Qué no te engañen las etiquetas!

Espero que esto sea de ayuda a la hora empezar esta vida saludable y recuerda, una decisión saludable a la vez.

¡Disfruta en tu próxima compra!

Get your sleep on point

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Hey guys, happy Thursday!

Can you relate to he picture? Here we go, today I’m touching a bit of a sticky subject but very on point this time a year: exam time! In a society with developed cultural patterns, stress and lack of sleep are so common they are almost happening by default. On the down side they are considered inevitable, but on the bright side they are signs of productivity and motivation: who doesn’t admire an individual sufficiently dedicated to the point of staying in the office until 2 in the morning to meet a deadline?

This guy is killing himself -literally. The vicious cycle of stress and lack of sleep stirs every system in our body, including those who eat healthy. To be truly healthy, you need to break this cycle, giving priority to sleep and managing your stress.

The problem with this lifestyle is not the stress. The human body is designed to cope with stress. The problem is the type of stress.

Stress is categorized into two types: acute and chronic. Acute stress is short but intense. A five year old comes out of nowhere and runs in front of your car. Your heart stops. You dodge to a halt and manage to avoid the child. It takes you a couple of minutes to recover, but you do. This is the kind of stress that our body is designed to endure. When you see that child, your nervous system is activated to deal with that situation. Stress hormones, adrenaline and dopamine, amongst others, run through your body, sharpening your reflexes and giving you a sublime concentration.

Compared to acute stress having a lousy job or a pending examination seem insignificant. If your system can handle the shock of almost hitting someone, it should be able to cope with a maniac boss, shouldn’t it? Unfortunately not. Most modern stress is not sharp, it’s chronic, small but runs in the long term. Chronic stress is 9-5 days which become 9-7 and taking work home.

 Nobody wants to stay in this state of continuous stress, and while we have no control over the stress, we do have it over our sleep. Make sleep a priority, more important than washing dishes and especially more important than television. You may never have time, but you need to make time, 8 hours a night is ideal.

Chronic stress is a modern monster. Somehow, the sleep/stress cycle must be broken because walking around day after day like a zombie with caffeine overdose is no way to live. Find the best way to combat stress, and make an effort to reclaim your sleep .

 

¡Hola a todos! 

Estamos de vuelta y hoy voy a tocar un asunto un poco pegajoso pero que viene muy a cuento: la época de exámenes. En una sociedad de patrones culturales desarrollados, el estrés y la falta de sueño son tan comunes que vienen prácticamente por defecto. Por el lado malo son considerados inevitables, pero por el lado bueno son señales de productividad y motivación: ¿quién no admira a un individuo lo suficientemente dedicado hasta el punto de quedarse en la oficina hasta las 2 de la mañana para cumplir con una entrega?

Este individuo se está matando –literal. El ciclo vicioso del estrés y la falta de sueño agita cada uno de los sistemas de nuestro cuerpo, incluso en todos aquellos que comen de lo más sano. Para ser verdaderamente sano, necesitas romper con este ciclo, dándole prioridad al sueño y manejando tu estrés.

El problema con este estilo de vida tan moderno y ajetreado no es el estrés. El cuerpo humano está diseñado para lidiar con el estrés. EL problema es el tipo de estrés.

El estrés se categoriza en dos tipos: agudo y crónico. El estrés agudo es corto pero intenso. Un niño de cinco años sale de la nada y corre delante de tu coche. Tu corazón se para. Das un frenazo y consigues esquivar al niño, y aunque tardas un par de minutos en recuperarte, lo haces. Este es el tipo de estrés que nuestro cuerpo está diseñado a aguantar. Cuando ves a ese niño, tu sistema nervioso se activa para lidiar contra esa situación. Las hormonas del estrés, la adrenalina y la dopamina entre otras, recorren tu cuerpo, agudizando tus reflejos y dándote una concentración sublime.

En comparación con este tipo de estrés agudo, un pésimo puesto de trabajo o un examen pendiente parecen insignificantes. Si tu sistema puede con el shock de casi atropellar a alguien, ¿puede con un jefe maniático? Desafortunadamente, no. La mayoría del estrés moderno no es agudo, es crónico, de pequeña intensidad pero a largo plazo. El estrés crónico son jornadas de 9 a 5 que se convierten en 9 a 7, y aun así llevándote trabajo a casa.

Nadie quiere quedarse en este estado de estrés continuo, y mientras no tenemos control sobre el estrés, si lo tenemos sobre nuestras horas de sueño. Haz de dormir tu prioridad- más importante que lavar los platos y sobre todo más importante que ver la televisión. Nunca tendrás tiempo, pero deber crear ese tiempo, 8 horas cada noche es lo ideal.

El estrés crónico es un monstruo moderno. De alguna forma, el ciclo de sueño/estrés se debe romper ya que estar andando como un zombie con sobredosis de cafeína no es forma de vivir. Encuentra la mejor forma de combatir el estrés, y haz un esfuerzo para reclamar tus horas de sueño.